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Reviews of Waterdog


GWNtertainment #4 by Jaimie Vernon


Jerry Fielden tells us his band (with Michelle Macpherson), Arapacis, is putting the finishing touches on its 8th studio album (11th release overall) entitled ‘Waterdog.’ The album also features keyboard work from David Stone (Symphonic Slam, Rainbow, Max Webster). The first single from the album, “The Champ,” was released in December. The album will be out in the spring on Blackhouse Records (physical) and Bullseye Records of Canada (digital) https://www.youtube.com/watch?v=7WJ5tjH1COI


Waterdog by AraPacis


Doom Heart



From Montreal, Canada, here you are astounding 70s hard / prog rock infused classic progressive doom metal female fronted band AraPacis, with their brand new astonishing full-length "Waterdog", out February 8th on Blackhouse Records (physical) and Bullseye Records (digital)!

Formed in 2003 by guitarist Jerry Fielden, and fronted by Scots singer Shelle Macpherson, their main goal is to re-create some of the original aspects of 1970's Hard Rock and Progressive Rock and fuse it together with 21st Century Prog Metal, Doom Metal & Metalcore to make an interesting metal hybrid!

- Michelle Macpherson, Lead Vocals
- Jerry Fielden, Guitars; Drum and Percussion Programming; Mandolin on "Breach of the Humanoids and "Elliptical Choice"; back vocals on "Pallor Rider" and "Elliptical Choice"
- David Stone, Keyboards
- Jean Audet, Bass
- Gwendolyne Krasnicki, Violin on "The Champ"
- Gillan Macpherson-Briggs, Back Vocals on "The Champ"

- Produced by Jerry Fielden
- Keyboard Production Assistance by Tyler Christiaens
- Engineering by Jerry Fielden and Tyler Christiaens
- Art and Photography by James St Laurent
- Additional photograhy by Kyle Miller and Michelle Macpherson

Enjoy their terribly fascinating, intriguing & multifaceted old-fashioned unique sound, made more precious by Michelle Macpherson's marvelous voice!





Rock Queen Reviews   



Arapacis – ‘Waterdog’    by Jenny Tate

Introducing ‘Waterdog’, the new 8 track album from Arapacis. Digitally released, on Bullseye Records of Canada, Inc.

The Champ – Mellow keyboard intro, playing right into the similarly performed riffs and drum programmes, behind them. Sharp, yet loose feminine vocals add an edge and the riffs gather momentum. Violin section, well-placed, at that point, bringing a slight folky feel to the mood. A lot of cohesion in there and lots of enthusiastic riffage, cementing the melody. Keyboard outro, joining the closing riffs. A slight clash, at the end, but the typical Arapacis warmth and energy’s still audible.

Return Of The Light – Strong drum hits intro, with a strong riff section. More of a classic rock sense to it. Those pointed female vocals enter, lending melody to the track, reinforced by the Eastern tinged improv style riffs. Colourful fluidity in the keys, like an aural rainbow of sound. It’s a relaxed, mid-paced number, flowing along, pleasantly. Ending with much the same sound.

Pallor Rider – Opening on an emotional synth tone, this brings a potent poignancy, before then breaking down, into a more comfortable bladed vocal edge. A good central rhythm and a real palpable darkness to this one, with sadness peeking through, so physically. Breaking it up, with more aggressive vocal styles, carrying rawness, throughout. Ending on cutting vocal echoes.

Groovaquan – Strong riff intro, creating a slightly mysterious airiness. Softer vocals now, accompanied by ethereal sounds. Then, a blackened aspect creeps into the vocals, before returning to the lighter tones. A slight strained stretch and screech to the riffs, taking it into freer territory. Gliding, then, into a veil of melancholia, adding some shimmering cymbal hits, before reintroducing the riff reverb, followed by a tolling funeral bell. The dark and light vocals interplay, again, till the single cymbal ending.

Breach Of The Humanoids – Dark riffage opens, with cymbal action and an eerie atmosphere. Haunting vocals intro a ghostly essence, as the cymbals dominate the picture. Light and space breaks through, via glimpses of energised riffage, though still an uncertainty cloaks the track. Quite well-defined piano segments take it to the sudden end.

The Mold – Good strong riffs intro, continuing with that same mystery to the tones. Vocals, while soft, still carry a lot of power, in their delivery, conveying the subtleties of the mood well. Light cymbal touches and well spaced drums say a lot. Moving between moods, fairly rapidly and yet fluidly. Liking the psychedelic riff sections, just going where they will. Gothic vocal styles employed again, with impressively pitched screams. Closing on a building drum, cymbal and key section.

Back At The Gate – Crunchy bluesy intro, complete with tinkling piano keys and that great Southern blues twang beloved of the genre). Razor sharp vocals add that real blackened edge, once more. A real bestial sound to them, followed by a bit of riff wobble and more piano action. Building instrumental tension, then loosening its hold, in the freer, more improvisational riff sections. Combining blues twang, flamenco, electric and funk, in that rapid outro.

Elliptical Choice – Gentle, yet ominous riff tones intro. Playful moods intertwine here, with warning lyrics, before bold drumming folds into the mood. Cymbals playing a bigger part, the dread sensation’s well sustained. Several quite diverse sounds combine well, revealing different angles of perception. Riffs intensifying and fading out, here and there. Building a stronger, more dramatic organ section and it’s quite a downbeat mood, well reinforced by the darkness of the vocals. Plucky, sinister riff tones end.

Overall – As is traditional with Arapacis, there’s a significant improvisational and experimental strand featured within ‘Waterdog’. Certainly a darker production than earlier releases, it nevertheless, reveals light, in places. A typically complex album, combining various sounds, on the whole, it’s very much a moodier theme, covering many bases and once again, depicting the creativity and songcraft inherent within the band.

8/10 ********

For fans of Joe Satriani, Steve Vai, Space Parasites, Lawrence Wallace, Blackbird Sons, Heather Wasteland, Dire Straits.

Produced and Engineered by Jerry Fielden and Tyler Christiaens, at Bandlab.

Cover Art and Photography – James St Laurent.

Extra Photography – Kyle Miller and Michelle Macpherson.

Also featuring Gillan Macpherson-Briggs and Gwendolyne Krasnicki, on ‘The Champ’.






AraPacis Waterdog

Artiste : AraPacis
Album: Waterdog
Sortie : le 8 février 2021
Note : 8.5
Publié le 18 février 2021



Par Mel Dee


Tout commence avec cette note tribale, qui sans elle, j’aurais pensé qu’un titre de Deep Purple s’est mis sur play … oui elle parle encore d’eux, pas pour rien ! Souvenez-vous de Don Airey qui joue sur Tearing The Mist, titre qui figure sur le 4e album d’AraPacis, A Disturbing Awakening. Le clavier de David Stone est sur Waterdog, tout aussi majestueux. Je fus vraiment surprise par cette intro, avant d’être aspirée dans une eau d’un bleu aussi électrisant que la pochette de l’album et aussi profond que la voix de la magnifique Michelle Macpherson. J’ai vu passer Janis Joplin en sirène sous un rythme rock avec des nuances mystiques et des vagues douces provoquées par le violon de l’angélique Gwendolyne Krasnicki, quel talent !

Le clavier de David Stone qui a fait partie de l’un de mes groupes préférés … Rainbow, vient apporter une dimension réconfortante au bon vieux rock qu’on aime. Mais il y avait aussi une voix que je n’ai su expliquer au début … mystère résolu … Il s’agit de celle du jeune Gillan, celui qui a la chance d’avoir des parents extraordinaires.

The Champ démarre l’album en force et personne ne peut décrocher je vous l’assure, une originalité et des sonorités émouvantes.

Je suis restée dans les fonds bleus des abysses avec le 2e titre Return Of The Light, mais c’est plutôt la guitare de Jerry Fielden qui prend le dessus cette fois-ci un air envoûtant, le drum est aussi bien présent. Quant à Pallor Rider, est crié d’une voix déchirée et déchirante, soulevée en lévitation par les musiciens dans une semi-ballade entre force et douceur, je refais un beau plongeant dans les eaux troubles. C’est le moment alors pour la guitare le clavier et le drum de détonner sur Groovaquan. Un effet années 70 avec du hard rock, limite psychédélique et de … death métal ????? AraPacis plus connu pour ses influences aussi hard, prog que doom, goth et metalcore. Impressionnent avec un coup de pur métal.

Je ne vous en dis pas plus car je veux que vous viviez ce moment bizarre, quand je dis bizarre, pour moi c’est un grand compliment. Bon je vais en parler plus, je ne peux m’empêcher, plus elle joue, plus cette chanson me téléporte dans plusieurs univers en même temps comme une faille dans le temps, je suis enfermée dans l’Autel de la Paix (AraPacis) ce monument de la Rome antique dans lequel je suis poursuivie par un ange et un démon ? Ne m’exorcisez point s’il vous plaît, car ce duo maléfique m’ensorcelle avec son alchimie musicale et pas que, les deux forment un couple dans le monde réel, chair de poule vous envahira.

David Stone ex-Rainbow, (est) officiellement claviériste pour AraPacis.

L’ambiance de Breach of the Humanoids, 5e titre, est aussi mystique, une intro de guitare comme j’aime, du lourd, les pistes de la batterie et de la basse en rajoutent. Je ne suis pas une fervente des chants mélodiques ou lyriques dans le métal, apparemment seule dans ce cas, je me fais pourtant envoûter par cette voix cristalline qui révèle plusieurs niveaux vocaux impressionnants, elle n’est pas agaçante, elle est douce-angoissante… un délice avec Fielden, Audet et Stone qui tournent autour comme des magiciens un peu fous du temps de l’antiquité. N’étant pas musicienne, j’arrive avec toutes mes années d’écoute, à ressentir le côté technique sans pour autant le comprendre, car il y a là un monde de sonorités que Jerry Fielden arrive à tout mettre dans le chaudron pour un mix et des arrangements parfaits à mon sens.

La magie AraPacis a commencé en 2003 et continuera à nous surprendre, la preuve encore le 6e titre The Mold. Incroyable son entrainant, Stone nous fait planer et Audet donne le rythme avant que Fielden déchaine ses cordes.

Encore et encore Back at the Gate est une tuerie, guitare et clavier font mon bonheur et Michelle se transforme en blueswoman au cri qui ouvrira votre thorax, un mélange de Janis, cela ne vous échappera pas, et des influences à la Alice Cooper et Ian Gillan, entre originalité et puissance vocale, j’ai juste hâte de l’écouter live.

Le titre qui clôture l’album Elliptical Choice est tout aussi spécial, l’ange et le démon réapparaissent, mais ne me courent plus après, je tourbillonne avec eux dans un mouvement frénétique entre instruments et voix. Un coup de foudre pour Macpherson, de fouet par Fielden, d’émotion par Stone. Audet nous donne des coups de rythmiques qui nous font taper des pieds, coup de magie avec Krasnicki et que dire du futur grand musicien Gillan Macpherson-Briggs, un nom à retenir.

Je laisse le mystère sur la pochette de Waterdog, mais comme le chien translucide, cet album sculptural sera sans doute notre nouveau compagnon et je resterai fidèle à AraPacis.

Let it Rock Review


ARAPACIS – Waterdog

Arapacis 2021

Fables of force, folly and other folk tropes as told by a troupe of Montrealer troubadours who progressively move towards doom and gloom.















From 2003 on, this Canadian coven have been brewing an intoxicating mixture of highbrow art-rock and histrionic black metal – the genres that are customarily devoid of smiles, yet axeman Jerry Fielden always managed to paint a devilish grin on the most grim of his ensemble’s pieces. The bloodcurdling warmth which informs their chilly screamadelica became even more comfortable since the band introduced Michelle Macpherson, the leader’s lady, as a principal singer, and “Waterdog” may feel like the creative duo’s best extramarital affair – especially when there’s finally a full line-up, the quintet first appearing on “Déjà Hard” in 2020, and the group’s ivories driver is David Stone who used to serve in RAINBOW.

It’s quite a nervous, stressful endeavor, highlighting different aspects of hero-centric lore – light, dark and all the shades between these two extremes – as sharp-edged vocals vie for sonic space with heavy riffs, and organ passages steamroll the swagger-rocking numbers such as the violin-spiked “The Champ” where Fielden’s six-string filigree explores folk motifs. This traditional layer of ARAPACIS’ approach will drift to the fore on “Breach Of The Humanoids” and “Elliptical Choice” – respectively, a baroque-tinctured terror serenade and the album’s finale that sculpts instrumental wonder around Macpherson’s often-detached voice – but the Eastern flavor permeating the solemn, surging and flowing, surface of “Return Of The Light” and the Gillanisms on the slow boogie of “Back At The Gate” spice up the entire musical elixir.

Once assault has abated, the adventurous “Pallor Rider” is bound to reveal sublime, albeit not too soft, balladry set against aural rage and rippled by Jean Audet’s elastic bass, the machine-gun shooting through the piano-encrusted “Groovaquan” – a robust, if somewhat rusty, track of considerable depth. It’s something that “The Mold” doesn’t display before guitar harmonies come unfolded – and something that’s frequently hidden beneath the band’s indecisiveness with regards to stylistic denomination: the sooner the Quebecoise combo define their own manner the better they’ll appeal to the masses.



 Metal Maidens Review



ARAPACIS-Waterdog (independent)
A 'waterdog' might be another word for a seal or a rat. By judging from the drawing on this eighth full-length album of Canadian rockers, it looks like a normal dog, who lives under the surface of the water. What an interesting new specie, discovered by Jerry Fielden and his band ARAPACIS. On this new album, former RAINBOW keyboard player David Stone is lending a helping hand, ain't that something?! "Waterdog" contains eight songs and forty-five minutes of solid rock, which starts off with "The Champ". What strikes me right from the start are the warm keyboard layers, that will immediately take you back to the old days, when RAINBOW and DEEP PURPLE ruled the scene. The raspy sound of Michelle Macpherson matches very well with the up-tempo speed in this song. Add to this the tasty guitar work of maestro Jerry Fielden and a great opening tune is born again. The backing vocals on this one are by Gillan Macpherson-Briggs and the violin by Gwendolyne Krasnicki, by the way. After that, they go for a more progressive approach in "Return Of The Light", which has a lengthy instrumental middle part and there's also a leading role for Jerry's guitar playing. The influences of for example RAINBOW or DEEP PURPLE are never too far away, however ARAPACIS is definitely not a copycat. They just like to give their own twist to it. "Pallor Rider" has got a more epic feeling and it could be described as a mix of PINK FLOYD and JEFFERSON AIRPLANE, whereas Michelle’s voice sounds quite aggressive and screaming at times. Bass player Jean Audet definitely deserves some special credits here, because of his slightly psychedelic input in this. Clearly, ARAPACIS is not afraid of blending different elements and styles together. In "Groovaquan", the spotlight is on guitarist Jerry Fielden again, but the keyboards of David ask for some special attention as well in the lengthy instrumental part that dominates this groovy piece of music. The vocal parts would fit in nicely in any dark black metal song, and they sound dark and mysterious at times. "Breach of The Humanoids" sounds very dark, but the musical sidesteps of the band will easily drag you through these darker parts. When Jerry pulls his strings, sparks of sunlight will enter your room and makes you happy. "The Mold" is next up. This song has got a more gothic approach and some progressive sidesteps plus another impressive instrumental part. "Back At The Gate" on the other hand is a totally different piece of art. The song is bluesy and it has got that slow Southern rock kind of feeling. It's a very nice surprise and an unexpected twist after these previous six tracks, in my opinion. However, there’s more to it than meets the eye, because at the end of the song there's a more jazzy part, which gives it an extra twist, you didn't expect. The final track is called "Elliptical Choice". It's the longest track and it clocks in at seven and a half minutes. David Stone's keyboard parts are very much upfront in the mix here and the band grabs your attention with their amazing experimental soundscapes throughout this song. The band never disappoints me, because of their great creative input and their craftsmanship. Well done, guys and can't wait for your next effort! ARAPACIS consists of Jerry Fielden on guitar, mandolin and drums, Michelle Macpherson on vocals, Jean Audet on bass and David Stone on keyboards. For more info, go to: https://www.arapacis.com or https://www.facebook.com/AraPacis.

The album is digitally released on Bullseye Records of Canada Inc. and physical format on Blackhouse Records [8 points] (Toine van Poorten)










Publié par  | 12 février 2022 |  | 0 


Genre Rock progressif
Pays Canada
Label Blackhouse Records, Bullseye Records (édition digitale)
Date de sortie 08/02/2021
Site Internet



Arapacis roule sa bosse depuis plusieurs années, Jerry Fielden (guitares, programmation, mandoline) est actif depuis plus de trente-cinq ans, ce qui fait de lui un vétéran du rock. Épaulé par sa femme Michelle Macpherson, de son fils Gillan et de nul autre que David Stone ayant déjà collaboré avec… Rainbow, en 1978.

D’entrée de jeu, on débute avec The Champ, qui propose une trame narrative sous forme d’épopée. Les vocaux de Michelle Macpherson sont tantôt inquiétants, tantôt doux et enchanteurs. La guitare est bien maîtrisée et comme les vocaux, offre un rythme soutenu relativement simple et efficacement rock, tout en se laissant aller à de bons solos impressionnants, soutenus par des percussions dynamiques et par l’excellent travail des claviers, rappelant Deep Purple ou un côté vieil Alice Cooper. À mentionner, les vocaux du fils de Jerry et Michelle, Gillan (en l’honneur de Ian Gillan, chanteur de Deep Purple), qui s’ajoutent et qui donnent un aspect familial très sympathique au projet.

Return of the Light est une bonne composition rappelant par moments Aces High d’Iron Maiden, en parlant de l’Égypte et de l’Orient. Fait cocasse, Jerry est pilote certifié d’aviation, tout comme Bruce Dickinson ! La guitare est excellente et se partage l’attaque avec le synthé, lourd et rond.

Le ressenti est bien conforme au titre : on a l’impression d’une remontée de la lumière. Michelle me rappelle Candia Ridley de la formation Inkubbus Sukkubus, groupe gothique. Un style semi-passif, axé sur la langueur et l’envoûtement. La structure y est assez classique et fait bien le travail !

Pallor Rider est un titre étrange, les temps sont discordants, déconstruits, pas ma préférée de l’album.

Groovaquan, ce titre attise ma curiosité, un hybride de groove et… aquatique ? On se sent enveloppé dans un univers fantaisiste, le clavier donne des tons progressifs intéressants, les mélodies vous font vous sentir comme dans un univers flamboyant sous-aquatique. Hybride de beauté et d’inquiétude penché sur la noirceur. Michelle nous berce et Jerry, au contraire, nous brasse les sens. Une chanson très immersive !

Breach of the Humanoids sonne très doom, épique, onirique. Les vocaux sont captivants. J’adore vraiment l’apport du synthé au niveau des graves, rendant le tout plus sévère et dur. Cette compo fait un peu penser à Beneath the Waves d’Ayreon : approche science-fiction quelque peu sombre, déroutante, un peu chaotique, vision de l’humain du futur ? La rythmique est répétitive, mais atteint son but, aisément. Le final de type opéra classique est sublime !

The Mold, éthérique, explore l’imaginaire et le féérique. Le tout en mid-tempo accentué de solos et d’élaborations mélodieuses. Encore une fois, l’aspect théâtral est au rendez-vous avec un final classique, cela me fait drôlement penser au Fantôme de l’Opéra, côté aspect déroutant.

Ici, nous allons nous diriger vers quelque chose de très différent. Pour Back at the Gate, une ambiance saloon, blues, en ressort. On se rend ailleurs et c’est rafraîchissant. Toutefois, Michelle représenterait mieux ce titre en chantant en clean plutôt que de façon metal. Dans une autre perspective, son style plus criard confère une certaine folie au titre, voire de l’audace. Le jeu de David Stone est excellent. L’exploration musicale vers la quatrième minute est super et rend la composition moins typique et standard. La chute, cependant, est, selon moi, trop abrupte. J’aurais opté pour un final plus en souplesse.

Elliptial Voice sera la dernière offrande à nous mettre sous la dent. D’entrée de jeu, c’est gypsy avec des percussions acoustiques. S’enchaîne alors un bon riff entraînant. Le chant de Michelle se veut comme un avertissement, tout en étant narratif. Les vocaux de monsieur Filden ajoutent à la dimension obscure du titre. On goûte une fois de plus à la musicalité progressive palpitante de monsieur David Stone, qui apporte beaucoup.

Waterdog est un album inspiré, bien fait. Malgré quelques imperfections de production (son parfois un peu trop rond et moins précis) et des percussions non-humaines qui peuvent donner, parfois, pas toujours, un sentiment de synthétique moins naturel, l’univers d’Arapacis est intriguant, sombre, fantaisiste et tire bien son épingle du jeu, tout en noirceur et en beauté.


Je dirais que j’ai débuté avec le Metal aux environs de 1986.
J’ai commencé avec le glam rock du moment (Stryper, Dokken, Mama’s boys, Whitelion, Dangerous, Ratt, Poison, Warrant). Ce n’est qu’en 1989 que j’ai réellement tombé dans le puits noir du Metal avec Vovoid. L’album Nothingface venait de sortir et ça avait changé ma vie.
Depuis j’ai toujours aimé le Metal. J’ai écouté énormément de Punk et d’Hardcore aussi, j’ai débuté la basse en 1991. Je suis aussi photographe et j’ai capturé beaucoup d’artistes en concert.
J’ai travaillé pour divers médias soit pour le Metal, soit pour de la littérature, du culturel. J’ai ma page Facebook personnelle (Le Mellow man). J’ai beaucoup travaillé en anglais aussi à faire des critiques d’albums pour Metal Temple entre autres. Bref je suis un passionné comme vous!!! J’ai aussi un groupe de Stoner Doom qui s’appelle Atomic Riders qui fut foudroyé par la pandémie et qui est en attente de reprendre une vie normale! Alors oui je suis fan de Doom!
Merci pour votre confiance et j’espère avoir bien du plaisir avec vous tous!



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